Welfare

Een échte paardenweide: grassen & kruiden

Wanneer je langs de Nederlandse weides rijdt, zal het opvallen dat ze er bijna allemaal hetzelfde uit zien. Veel boeren en paardenhouders moeten er niet aan denken dat er onkruid in de weides te vinden zijn. Maar zijn deze (on)kruiden echt zo slecht als zij denken?

Zelf ben ik een enorme voorstander van verschillende grassen en kruiden in de weide. Kruiden bevatten naast vitaminen, mineralen, sporenelementen en aminozuren nog heel veel andere gezonde stoffen. Vaak hebben deze ook een geneeskrachtige werking. Natuurlijk zijn er ook giftige onkruiden, daarom is het erg belangrijk dat je weet welke grassen en kruiden geschikt zijn voor onze geliefde viervoeters.

Grassen

De Nederlandse weides zijn vooral ‘koeien weides’. De weides zijn ingezaaid met Engelse Raaigras, wat erg goed is voor koeien vanwege de vele eiwitten voor de productie van melk. Paarden hebben andere behoeften, meer structuur en minder eiwitten bijvoorbeeld.
Ook grazen koeien anders dan paarden. Koeien ‘pakken’ het gras met de tong, waardoor zij het gras hoger af grazen dan paarden. Het is vaak te zien dat paarden een weide kaal eten, omdat zij hun snijtanden gebruiken. Hierdoor kan onkruid de overhand krijgen en krijg je een weide dat steeds slechter wordt.

Paarden hebben een weide nodig waar grassen veel structuur bevatten en een laag groeipunt hebben. De grasmat moet een dichte zode hebben met veel variatie. Paarden hebben een voorkeur voor grovere grassoorten met veel vezels en minder eiwitten.

Enkele voorbeelden van geschikte grassoorten voor een natuurlijke paardenweide:

  • Beemdlangbloem
  • Engels Raaigras
  • Frans Raaigras
  • Goudhaver
  • Kropaar
  • Lammerstaart
  • Rietglansgras
  • Rood Zwenkgras
  • Veldbeemd
  • Witbol

Eén keer inzaaien is meestal goed; de grassoorten zijn winterhard of zaaien uit. Nieuw ingezaaide weilanden hebben een rustpauze nodig om de grassen goed aan te laten slaan en ze te laten groeien. Zaai bij regen in en wacht met het beweiden tot na een half jaar en 2 maaibeurten.

De grassoorten bloeien verschillende perioden per jaar om verzekerd te zijn van de opbrengst van het gras. Voor voldoende opbrengst is het vrijwel altijd noodzakelijk om voor 10% van samenstelling veldbeemd, roodzwenkgras en reukgras te gebruiken.

Kruiden

Kruiden zijn een aanvulling van belangrijke voedingsstoffen. Door de variatie van een weide met verschillende soorten grassen en kruiden, kan een paard zelf kiezen wat het eet. Van nature voelen paarden aan wat zij nodig hebben en daar zullen zij dan ook dankbaar gebruik van maken. Als je meerdere paarden in een weide hebt staan, zal het op gaan vallen dat het ene paard andere voorkeuren heeft dan het andere paard.

De meest geschikte kruiden in een paardenweidemengsel zijn:

  • Cichorei
  • Duizendblad
  • Grote Pimpernel
  • Karwij
  • Pastinaak
  • Peterselie
  • Smalle Weegbree
  • Venkel
  • Walstro
  • Wilde Peen
  • Fenegriek
  • Munt

Voor de ontwikkeling van een natuurlijke weide is het belangrijk om voor veel variatie te zorgen. De juiste balans tussen grassen en kruiden is de kunst.

Meer dan alleen goed voor je viervoeter

Wat een leuke bijkomstigheid is, is dat je niet alleen je paarden een plezier doet, maar ook de natuur een handje helpt. Er zal steeds meer leven komen. Vogeltjes, insecten en misschien wel herten zullen de verschillende grassen en kruiden ook op prijs stellen. Om jouw paarden en de natuur nog meer te kunnen bieden in de weilanden zal ik binnenkort een blog schrijven over struiken, bomen en vers water!

 

Bron: Paard en Landschap – René Zanderink en Claartje van Andel met foto’s van Arnd Bronkhorst

Advertisements

Categories: Welfare

1 reply »

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s